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¿Cómo funcionan las vitaminas?

Escrito por el Dr. Jeffrey Blumberg

Ya sea para poder ver de noche1 o para nutrir nuestra piel2, las vitaminas nos ayudan en los procesos fisiológicos que hacen posible la vida. Piensa en ellas como acompañantes de bienestar que nos ayudan a trabajar, crecer y desarrollarnos adecuadamente.

Two women riding a bike by the beach

Si bien es posible que las vitaminas no sean lo primero que llame tu atención, pero los diversos trabajos que nuestro cuerpo necesita hacer no serían posibles sin su ayuda.

Normalmente, obtenemos las vitaminas que necesitamos de los alimentos que comemos.2 En el cuerpo, las proteínas, los carbohidratos y las grasas se combinan químicamente con otras sustancias para proporcionar energía y construir tejido corporal. Las enzimas producidas a partir de vitaminas específicas inician o aceleran estas reacciones químicas.3,4 Por ejemplo, las vitaminas B ayudan con la formación de enzimas activas que ayudan a transferir energía de los alimentos que ingerimos al cuerpo.3

Soluble en agua vs Soluble en grasa

Cada vitamina tiene un trabajo diferente que hacer, pero también trabajan en equipo para regular los diversos procesos biológicos dentro de nuestro cuerpo. La forma en que el cuerpo usa y procesa las vitaminas depende de su composición química.

Las vitaminas se dividen en dos categorías:

Soluble en agua

Soluble en grasa

Vitamina C y Vitaminas B

Vitaminas A, D, E, y K

Las vitaminas solubles en agua son absorbidas por el intestino y transportadas por la sangre a tejidos corporales específicos donde se necesitan, pero se pierden fácilmente a través del sudor y la orina. En consecuencia, deben reponerse con más frecuencia.

Por otro lado, las vitaminas solubles en grasa o también llamadas liposolubles, pueden tardar bastante en degradarse y permanecer en el cuerpo por más tiempo. Por ejemplo, las vitaminas A y D se almacenan en el hígado, mientras que la vitamina E se almacena en la grasa corporal.6,7

A continuación, te mostramos las principales funciones de distintas vitaminas:

Vitamina

Función

Vitamina A

Ayuda a formar y mantener dientes, huesos, tejidos blandos, membranas mucosas y piel sanos.6

Vitamina B6

Ayuda a descomponer las proteínas, ayuda a mantener normal la función nerviosa y a formar glóbulos rojos.7

Vitamina B12

Esencial para el metabolismo. También ayuda a formar glóbulos rojos y mantiene el sistema nervioso central.7

Vitamina C

Promueve la salud de dientes y encías, así como la cicatrización de heridas.7

Vitamina D

Ayuda al cuerpo a absorber el calcio, que es importante para la salud de los dientes y los huesos. También ayuda a mantener niveles adecuados de calcio y fósforo en sangre.6

Vitamina E

Un antioxidante que juega un papel en la formación de glóbulos rojos.6

Vitamina K

Requerido para la coagulación normal de la sangre. Algunos estudios sugieren que ayuda a mantener la salud ósea en las personas mayores.6

Biotina

Esencial para el metabolismo de proteínas y carbohidratos, y en la producción de hormonas y colesterol.7

Niacina

Ayuda a mantener la piel y los nervios sanos. También ayuda a mantener niveles saludables de colesterol.7

Folato

Funciona con la vitamina B12 para ayudar a formar glóbulos rojos. También es necesario para la producción de ADN que controla el crecimiento de los tejidos y la función celular.7

Ácido Pantoténico (B5)

Esencial para el metabolismo de los alimentos. También juega un papel en la producción de hormonas y colesterol.7

Riboflavina (B2)

Funciona con las otras vitaminas B. Es importante para el crecimiento corporal y la producción de glóbulos rojos.7

Tiamina (B1)

Ayuda a las células del cuerpo a convertir los carbohidratos en energía. También es esencial para la función cardíaca y las células nerviosas saludables.7

¿Cuándo tomar un Multivitamínico?

Si bien los multivitamínicos nunca deben sustituir una dieta saludable, un multivitamínico típico con minerales puede ayudar sustancialmente a compensar cualquier déficit entre las cantidades requeridas de vitaminas y minerales y las cantidades habituales que la mayoría de nosotros obtenemos en nuestra vida diaria.

Si no estás seguro de si estás obteniendo todas las vitaminas esenciales que necesitas todos los días de tu dieta, consúltalo con tu médico y considera los beneficios adicionales de tomar un multivitamínico diario.

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